miércoles, enero 18, 2006

UNA CAPITAL LLAMADA "SABIDURIA"




Quien decide viajar a uno de los Países del Este que se olvide de encontrarse con ciudades modernas al estilo occidental; son paises muy distintos, arraigados a una cultura que durante muchos años ha estado aislada del resto europeo; son pueblos que han sufrido el peso de una historia dura y dramatica, con multiples cambios e invasiones, huellas que se ven incrustadas en los corazones de sus metropolis y en los rostros de sus habitantes. Por tanto es imposible disfrutar de estos países sin conocer  las sensaciones de su increible historia, de su cultura y tradiciones, de su folklore. Si partimos de esta base, entonces descubriremos que Sofia, capital de Bulgaria, es un mundo lleno de apasionantes maravillas, porque aparentemente fria y distante, es un alma cálida con un gran corazón humano, que abre su hospitalidad a los aventureros ávidos de nuevas experiencias.

Sofía, palabra griega que significa Sabiduría, es una de las ciudades mas antiguas y la capital de Bulgaria, la ultima tierra incognita de Europa y uno de los paises mas enigmaticos del Este. Situada al pie de la montana de Vitosha y debido a su estrategica situacion entre el cruce Asia-Europa, Sofia fue habitada por diferentes naciones a lo largo de los siglos: tracios, romanos, bizantinos, eslavos, proto-bulgaros y turcos. En consecuencia, Sofia incorpora un vasto universo de testimonios arqueologicos, culturales e historicos, un inmenso legado al que hay que anadir las influencias rusas y las propias bulgaras. Por todo ello, Sofia, es una capital donde se mezclan muchos contrastes, radicales por una parte y curiosos e inquietantes por otra; es una ciudad que ha sido saqueada y devastada multitud de veces y que ahora pugna por salir de su pasado historico y reconstruir una modernidad que le fue negada por su cruento pasado.

Actualmente, Sofia es pura vitalidad efervescente, una combinacion entre urbanización antigua e incipiente construccion moderna, un solar con grandes extensiones de parques y jardines repletos de vegetación libre, sin las tipicas restricciones que impone la jardinería tradicional; es, asimismo, un impresionante centro cultural de grandes potenciales artistico-creativos, donde viven multitud de artistas de todos los ámbitos de la expresión cultural; Sofia es una sede politica cambiante, que aun tiene mucho que aprender de los países mas desarrollados; es también un núcleo de negocios con grandes posibilidades para empresas internacionales y que hierve a todo gas en busca de un lugar en el mercado mundial; una metrópolis con tesoros inimaginables, gastronomía exquisita y vinos de auténtico paladar de dioses; un lugar donde poder comprar interesante moda propia, a bajo precio, y ropa internacional de diseño, a precios europeos; un lugar donde adquirir refinada artesania, de gran belleza plástica y joyeria de plata-oro con fascinante diseño innovador; una tierra mágica donde poder disfrutar del arte iconográfico y, al mismo tiempo, escuchar los célebres cantos ortodoxos y un folklore musical con voces que te conducen a estados misticos sin nombre; una ciudad donde sus calles son distintas, donde puedes ver multitud de mujeres hermosas, altas, delgadas y vestidas a la última moda, pues la mujer búlgara es famosa en todo el mundo por su belleza, pasión y femenidad; un lugar con innumerales símbolos comunistas de los años 50, con esplénidas y olvidadas fachadas austro-húngaras, tranvías amarillos, trolebuses azules, cúpulas doradas y estatuas triunfales que expresan los mas altos valores y episodios del pueblo búlgaro.



Y es que entre sufrimientos y leyendas, tradiciones y proyectos, Sofia arranca vigorosa como la fuerza de un león que desea romper su pasado otomano y comunista y recuperar sus propios signos de identidad; un lugar que, a pesar de su pobreza económica y vejez arquitectónica, es una metrópolis enigmática, sorprendente, que crea en el viajero el glamour de un recuerdo imborrable.

KarlFM.-

CONSEJOS PARA NO CAER EN DESPISTES


CÓMO IR: Lo mas aconsejable es ir en avión; desde Barcelona o Madrid con Lufthansa o aerolineas checas. Wizzair, compañía húngara, es actualmente la compañia que mejores precios ofrece. Existe la posibilidad de viajar con lineas las búlgaras, Bulgaria AirLine. También se puede ir en tren, autocar o coche pero es toda una aventura ya que debemos recorrer unos 2.400 kms (solo ida). Calcular el trayecto desde Guia Michelín.

INFORMACIÓN SOBRE BULGARIA: Oficinas de turismo y también es recomendable antes del viaje ponerse en contacto con la Embajada (España) o Consulado de Bulgaria en el país del viajero para que faciliten todo tipo de información, mapas y folletos.

ALOJAMIENTO: Los hoteles mas grandes de Sofia de 3-5 estrellas son absolutamente caros. Es recomendable hacer la reserva traves de una agencia de viajes ya que ofrecen precios mas ajustados. Para ver los hoteles visitar la web: www.sofiahotels.net. Se puede alquilar apartamentos y pisos para unos dias.

IDIOMA: el idioma oficial es el búlgaro. Algunos búlgaros más mayores hablan ruso, pero entre los jóvenes el inglés sigue siendo la lengua internacional, aunque todavía no está muy extendido; el español, francés, italiano, portugués y el alemán no son comunes. El macedonio es muy parecido al búlgaro y aunque existen importantes diferencias linguisticas, serbocroatas y búlgaros logran entenderse desde sus propios idiomas.

CLIMA: la mayor parte de Bulgaria tiene un clima continental, que se caracteriza por inviernos muy fríos y veranos cálidos, desde -10?-15?C en el invierno hasta 35?C en el verano. No es recomendable visitar Sofia en enero-febrero porque es la época mas fría del año (a no ser que guste la práctica de los deportes de nieve o ver el frío de los inviernos blancos) o en agosto, porque es muy caliente y muchos restaurantes y clubs estan cerrados debido a las vacaciones.

DOCUMENTOS: Desde que Bulgaria es miembro de la UE, el único documento que se necesita para entrar actualmente en este país, es el pasaporte o el DNI. No es necesario ningun un visado si la estancia va a ser inferior a un mes, siempre y cuando el viajero sea de la UE; para restantes nacionalidades preguntar en la embajada en el pais de origen.

MONEDA: la moneda oficial es el lev búlgaro; 1 EURO = 1,955 leva. En la mayoria de lugares los pagos deben hacerse en efectivo ya que las tarjetas de crédito no son admitidas en la mayoria de lugares. Es conveniente llevar dolares en efectivo -el dinero se puede cambiar en los numerosos Casas de Cambio o en los Bancos, nunca hacer el cambio en la calle!. En las entidades bancarias de Sofia hay muchos cajeros automáticos que aceptan casi todas tarjetas de crédito internacionales.

TRANSPORTE PÚBLICO: Autobuses, Troleys y Tranvias, muy antiguos pero muy divertidos. Hay Metro pero tiene apenas una linea que cubre una parte muy pequena de la ciudad. El precio del billete para el transporte publico es 0,40 leva (los billetes se obtienen en los kioscos cercanos a la estaciones y se aconseja no perder el billete ya que puede caer una buena multa). Todos los Taxis son amarillos y tienen una etiqueta engomada en la ventana delantera con el precio. Los precios varian. Todos los taxis, desde y hacia el aeropuerto, son más caros. Los paseos a pie son muy recomendables para disfrutar del ambiente de la ciudad. Moverse en automovil o alquilar uno es tambien otra opción, pero bastante desaconsejable ya que todo esta escrito en alfabeto cirilico y el otro inconveniente es el gran trafico y los escasisimos espacios para aparcar. Si se tiene previsto ir en coche o alquilar uno no hay que olvidarse de traer la Licencia Internacional de Conducción que puede obtenerse en la Jefatura de Trafico de cada ciudad española (preguntar si actualmente aun es necesaria).

COMPAÑÍAS RENT A CAR: No se aconseja alquilar coche desde España ya que los precios se disparan, es mejor hacerlo en la propia ciudad de Sofia o a traves de las siguiente direcciones electronicas: Rentavto (www.rentauto-bg.com), www.md-rent.com/, entre otras.

CIBERCAFÉS: Hay muchos Clubs Internet en Sofia de modo que es posible estar conectado con tu país y controlar el correo o webs sites. Los jovenes búlgaros son muy adictos a las charlas de Internet, por lo que es interesante entrar en contacto con algunos antes de realizar el viaje y asi conseguir consejos e incluso alguna conquista.

SEGURIDAD: En Sofia no suelen encontrarse muchos problemas aunque cuando se viaja a cualquier parte siempre es recomendable mantener una serie de precauciones basicas, especialmente a la hora de evitar pequenos robos, sobretodo en los mercadillos y en el transporte urbano. Tener cuidado cuando los ninos gitanos se acercan para pedir, se las saben todas. No es aconsejable moverse de noche solo por algunas zonas de la ciudad, especialmente mujeres.

PARA MAS INFORMACIÓN Y CONSEJOS: contactar con las oficinas de turismo, embajadas y consulados de Bulgaria, Internet, guías escritas. La mejor forma de conocer la auténtica Bulgaria es alejándose de los tour operators y contratar, si no se conoce a ningún nativo que hable nuestro idioma, a un guía personal (los hay buenos y baratos). Este servicio puede ser de mucha utilidad ya que el guia os llevara a los mejores lugares que la mayoria de las veces pasan inadvertidos para los turistas y os facilitara todo tipo de explicaciones.

PARA LOS MAS ATRÉVIDOS: Los jóvenes que deseen aventuras y descargar pura adrenalina, pueden compaginar el turismo de Sofia con algunos deportes de aventura que se ofrecen en las zonas apropiadas, como en la propia montana de Vitosha, al lado de la capital, asi como en otros lugares (preguntar en las oficinas de turismo y en la red). Por ejemplo, en Vitosha es posible volar con un parapente (individual para expertos o en tandem con monitor para principiantes); son vuelos de 50-100 kms: tambien es posible realizar puenting y otros deportes de riesgo y aventura.

KarlFM.-

BAJO EL EMBRUJO CULTURAL DE SOFIA


Años atrás la juventud en Sofia solía acudir a los acontecimientos culturales que se celebraban en el Palacio Nacional de la Cultura (NDK), el centro de congresos y cultura mas grande de los Balcanes en tiempos del comunismo búlgaro. En el NDK estaban concentrados muchas de los conciertos, clásicos sobretodo, ferias, exposiciones (artisticas y comerciales), películas, seminarios, etc. Posteriormente en su subterráneo se ubicó el Multiplex, las multisalas de cine mas modernas de la capital; actualmente ya no existen. Los cines ahora estan mas localizados en los Malls (centros comerciales) y los conciertos juveniles se celebran en otras salas y en los estadios. Actualmente el NDK ha perdido toda su fuerza cultural y en sus instalaciones pocos eventos se celebran ya.

Otra de las cosas mas famosas de Bulgaria es sin lugar a dudas su música. El célebre grupo El Misterio de las Voces Búlgaras ha llegado a ser famoso en el mundo entero por colaborar en multitud de proyectos internacionales, incluso como parte vital del proyecto espacial en busca de la existencia de nuevas civilizaciones. Es por eso que en Sofia, no hay que perderse la oportunidad de poder escuchar eventos relacionados con la música, desde los enigmáticos cantos ortodoxos en la Catedral de Alexander Nevski o la música viva del folklore tradicional en conciertos y restaurantes. Para los amantes de los mas actual no hay que dejar de escuchar a bandas de musica basadas en las nuevas tendencias, tales como el famoso Teodosii Spassov, la increible y fascinante banda Isihia (combinacion de ethno-ambient con pinceladas retrospectivas a las raices historicas de Bulgaria), una de las mejores bandas del pais, la increible voz de Nona Yotova una auténtica perla balcánica del folklore ancestral con el toque más "chic" de la modernidad. Para los más alocados hay que considerar que en Sofia se celebran muchas techno parties donde participan DJ’s de Bulgaria y de todas las partes del mundo. También son muy interesantes las vioces de Nina Nikolina y de Elitza Todorova, ésta última famosa por su impresionante canción Vodá, que quedó en la quinta posición en el 5th on Eurovision 2007. La música Chalga, con cantantes femeninas bellisimas y muy sexys, está muy de moda en Bulgaria y Serbia, siendo las más famosas Gloria, Emilia, Anelia, Azis, Desi Slava, Maria, Galena, Malina, Preslava, etc.



Por otra parte hace ya muchos años Sofia ha sido escenario para diversas peliculas de americanas y europeas. La nominada para el Oscar, East-West protagonizada por Catherine Deneuve y Sandrine Bonnaire, se hizo en Sofia. Richard Chamberlain y Jennifer Till estuvo en Sofia para hacer una de sus ultimas peliculas Bird of Prey (El Pájaro Espino). Val Kilmer y Cristian Slater rodaron varias escenas de acción en las calles de Sofia. Jean Claude Van Dame estuvo rodando una de sus peliculas, así como otros.

KarlFM.-

NOCHES DE LOCURA BALCANICA

 
 
Trás finalizar una buena cena en alguno de los buenos restaurantes de Sofia no hay nada mejor que lanzarse por la ruta de la marcha balcánica. Sofia es una ciudad que ofrece espectáculos para todos los gustos ya que sus habitantes son amantes de la fiesta y de la buena marcha. Es curioso saber que alli los clubs nocturnos o discotecas trabajan a tope todos los días de la semana hasta muy entrada la madrugada. La música es diferente en cada local y cambia según los dias de la semana. Puedes encontrarte música de baile, retro, night parties, música negra, techno, house, chalga, fanta fiesta, groovy night, latin, metal, etc. En la feroz competividad entre los clubs estos crean todo tipo de estrategias para atraer a los clientes, desde atractivas gogo-girls, stripteases de chicos-as; body art, ladies night parties, hasta promociones de alcohol (la marca promocionada de alcohol sirve a un precio mas inferior), etc.

Sofía pues cuenta con una interesante y animada vida nocturna gracias a sus numerosos cafés, terrazas, discobares y discotecas que se llenan de gente desde primeras horas de la tarde. Muchos de estos locales ofrecen música en directo como el Buddha Bar, Museum Art Club, Chevilo, La Corazón o Mr. Punch.

Quizá no tenga la mejor escena nocturna de Europa pero si lo suficientemente buena y divertida para pasar las noches del fin de semana sin tener que repetir local y donde nos divertiremos hasta altas horas de la madrugada o incluso hasta que aparezcan las primeras horas del día, dado que a los búlgaros les encanta la fiesta.

Probar sus deliciosos helados como el de Raffy’s, unos de los más famosos, aunque también son muy recomendables los de Cream House o Divaka entre otros.

Si lugar a dudas, la oferta de sexo profesional está ampliamente difundida como en todas las grandes ciudades. Tambien existen clubs especiales para el ambiente gay. Recomendamos preguntar a gente local de allí o consultar en revistas, internet, periódicos o a los propios taxistas. Generalmente se habla inglés.

Algo muy de moda en Sofia son los clubs de musica en vivo. Las bandas generalmente comienzan su recital después de las 22 h. con canciones propias o versiones de canciones famosas. Los grupos cambian todos los dias. El programa de los clubs se publica semanalmente en revistas especializadas o en algunos periódicos. Algunos de los clubs con música en vivo tienen tambien servicio de restaurante con lo cual se puede tomar una sabrosa cena mientras de disfruta de la música en directo.

KarlFm.-

EN BUSCA DEL RESTAURANTE PERFECTO

Bulgaria es un país con un estándar de vida económica muy bajo; a pesar de ello, los búlgaros son gente muy agradable, hospitalaria y dominan el arte de la buena mesa; el hecho de ir a comer y a beber con ellos es una experiencia inolvidable; las comidas son como una fiesta. Por ejemplo, es muy tipico que la mayoria de los restaurantes tengan música, grabada o en vivo; a los búlgaros aman la música mientras comen o beben, dicen que asi la comida y la estancia sientan mejor y sinceramente, tienen razón.

Los restaurantes son muy distintos a los españoles, tienen sus propia personalidad para atraer a los clientes. Poseen ambientes muy bien decorados, servicio excelente, la mayoria de ellos emplean como camareras a chicas jóvenes vestidas en atractivos uniformes tipicos del lugar o con uniformes atracxtivos. Es curioso destacar que muchos restaurantes son como torres particulares con lo cual los comedores, son habitaciones de 3-4 mesas haciendo que la velada sea más intima.

En Sofia hay numerosas cafeterias de muy diversos estilos. Las mas concurridos por la gente joven, especialmente por las chicas, son las del tipo Viena, las cuales ofrecen muchos tipos de delicatessens, cafes y cockteles con diversos licores. También se pueden tomar tortas exquisitas, creps, mousses, helados fantasia, ensaladas exóticas de fruta, pasteleria de diseño. Muchas de estas cafeterias ofrecen también sopas especiales y ensaladas bulgaras, emparedados tostados, aperitivos, batidos de leche, jugos frescos, etc.

Recomiendo ir a la casa del helado Jimmy’s (www.jimmys.bg) que esta en la calle de Anguel Kanchev n. 11, donde quedareis asombrados con la inmensa carta de especialidades heladas que tienen; toda una fantasia creativa.

Si se quiere disfrutar de una cocina diferente los restaurantes búlgaros son los más recomendables pero tambien los hay internacionales como italianos, mexicanos, brasilenos, indios, chinos, americanos, españoles, franceses, etc. Las tavernas irlandesas son muy populares entre la gente joven ultimamente asi como las pizzerias.

La cadena Happy Bar Grill con su filosofia Non-Stop les convierte en uno de los lugares mas visitados por gente joven; son una mezcla de fast-food y restaurante. Su look interior es totalmente de sabor yanqui, con fotos e instrumentos musicales sobre las paredes de las mejores estrellas americanas. Ofrecen especialidades de pollo y carne al grill, con hierbas, especies y queso; tienen mas de 30 tipos de ensaladas, y es muy recomendable los quesos y kashkaval fritos. Los postres cremados y tartas son el complemento ideal. No hay que olvidar a las bellisimas y veloces camareras, en 20 minutos, como máximo, tu mesa está con la comida servida; es una de las filosofias del local.

Pero quien va a Sofia no se puede perder una cena autenticamente búlgara en Chevermeto (http://www.chevermeto-bg.com). Decorado al viejo estilo rústico de Bulgaria, con tipicas ropas de folklore y diversos accesorios; la especialidad y atracción principal de la casa es el cheverme, una enorme pierna de cordero asada sobre carbones vivos ante los ojos de los comensales e insertada en un gran pincho giratorio (una vez asada pasean la enorme pieza en su pincho por todo el restaurante al son de la musica búlgara). Mientras se disfruta de esta cena entranable se puede disfrutar de la música en directo y llegar a ser parte del espectáculo de los cantores y danzas auténticas del folklore del país. Toda una experiencia.

Muchos restaurantes de Sofia son viejas casas renovadas. Uno tiene la sensación de comer en una casa privada, creándose por tanto un sentimiento hogareño y romántico dificil de olvidar. Por su encanto y calidad, recomendamos dos de estas casas-restaurantes, ambas ambientadas bajo un peculiar estilo aristocratico urbano:

Bulgari (Av. Dondukov n? 71). Es un restaurante decorado al estilo de la Secesión de principios del siglo 20; muestra el vivo espiritu de la aristocracia búlgara. Todo el local esta adornado con las pinturas y fotos de los políticos y revolucionarios de Bulgaria. La decoracion presenta la historia del pais, a partir de los tiempos antiguos hasta el principio del siglo 20. En la taberna (mehana) se puede incluso ver una copia del Escudo Ahile.s y una reproducción perfecta del famoso Jinete de Madara, ambos joyas arqueológicas de Bulgaria. Ademas de restaurante, la casa es también una tienda de antiguedades. El propósito del lugar es que sus clientes, mientras beben y disfrutan de las especialidades culinarias, conozcan la historia de Bulgaria y se adentren el coraóon de la cultura búlgara. Ofrecen más de 200 platos distintos de la cocina popular bulgara y europea. Sus clientes son generalmente gente de negocios, politicos, extranjeros, famosos, pero también tienen mucha gente joven amante de una estancia especial. Un hecho muy interesante del lugar es que esta casa fue habitada a principios del siglo pasado por la única mujer búlgara que bailó en el famoso Moulin Rouge de Paris.

Una de las mejores casas-restaurante de Sofia es la que lleva el extrano nombre de Beyond the Alley, Behind the Cupboard, una vieja casa judia renovada y decorada en el estilo art deco. Entre sus huespedes famosos han pasado Bill Clinton, Madeline Albright, Christopher Lambert, Max von Sudoff, Catherine Deneuve, etc. Por lo general sus clientes son politicos, diplomáticos, artistas, extranjeros y gente joven de buen nivel. Combinan las exquisiteces búlgaras con las orientales y europeas, consiguiendo una gastronomia creativa muy personal (por ejemplo, una ensalada de lechuga con peras, queso francés y almendras) caracteristica que lo han situado en la cima más alta de los mejores restaurantes europeos. El restaurante ofrece una carta de vinos con mas de 50 especialidades búlgaras distintas y de altisima selección; los vinos de Bulgaria están considerados como de los meejores del mundo. Para los amantes de Internet es posible darse un paseo virtual a traves de su web site www.beyond-the-alley.com donde uno puede empe  zar a relamerse los labios mientras ve los menús, los vinos y muchas otras cosas mas. En diciembre el restaurante gano la competición para el mejor restaurante del 2001. Sin lugar a dudas es imprescindible hacer una comida aqui.

Una casa-restaurante, quizas no tan exquisita en decoración interior pero con una gastronomia riquisima y excelente, es The House (Calle Verila n? 4). Asimismo recomiendo totalmente para comer a buen precio la cadena UGO, de las que hay repartidas en todo Sofia.

KarlFM.-

COMER EN SOFIA, UN PLACER DE DIOSES

Una de las cosas que mas conviene disfrutar de la visita de Sofia es, sin lugar a dudas, su magnifica y rica gastronomia, un verdadero placer de dioses. Se trata de una curiosa mezcla de comidas tradicionales del pais, de comidas tipicas balcánicas y de comidas europeas. Su exquisito sabor y con abundancia de condimentos como el aji picante, perejil, ajedrea, comino, pimienta negra y pimentón rojo, entre muchos otros, proporciona a las comidas un sabor tan peculiar que se vuelve, con el tiempo, inolvidable y adictivo. 

Entre los platos mas comunes y tipicos se encuentran las alubias blancas, la col, las sopas, los platos de carne de cerdo o cordero y el famoso Yogur, del que se dice que es el responsable de la longevidad de los bulgaros. El yogur búlgaro ha conquistado un privilegiado lugar en el mundo y el secreto de su elaboracion parece ser la especial leche de bufala, receta que ha sido luego "comercializada" por el grupo Danone. Se cuaja la leche mediante el célebre lactobacterium bulgaricum, agente que solo puede desarrollarse plenamente en las condiciones geograficas y climaticas de Bulgaria. Son numerosos los paises (desde Europa Occidental hasta el Japon), quienes poseen la licencia para producir yogur bulgaro ya que sus propiedades y sabor son impresionantes.

Cuando estás en Bulgaria no puedes dejar de probar platos tan exquisitos como estos:

Tarator una sopa fria hecha con pepinos trocedaos en pequenos dados, eneldo, nueces molidas, ajo, aceite y yogur batido con agua (se asemeja de alguna forma al gazpacho andaluz).

Shopska Salata la mas famosa ensalada de Bulgaria, preparada con tomate, pepino, pimiento asado y delicioso queso blanco búlgaro (Sirene) rallado y puesto encima.

Snezhanka (Tarator seco hecho con pepinos y yogur drenado).

Kyopoolu (hecho a base de berenjenas y pimiento).

Lukanka una clase de salchicha tipica del pais y muy sabrosa.

Pastarma salchicha de ternera secada de manera similar al jamón español).

Barbacoa Mix hecha sobre los carbones calientes: es un pincho de filete de cerdo, shishche (trozos de carne en una brochetta), kyufte (albóndigas) y kebabche (albóndigas alargadas), todo ello adobado con especias picantes.


Moussaka que a diferencia de la griega que contiene berenjenas, la bulgara se hace de patatas y carne molida. A todo ello se le anade por encima una mezcla de yogur, harina y huevos.

Guiuvech carne de vaca o cerdo, tomates, pimientos y guisantes, todo cocinado en el horno dentro de una vasija de barro.

Kavarma que consiste en trozos de carne de cerdo con cebollas guisadas, servido en pequenas cazuelas de cerámica.

Muy comunes en los restaurantes son los sabrosos medallones de carne, o los platos de carne de cerdo o de ternera guisada servidos con diversas salsas. En cuanto a quesos, existen dos clases el Sirene (blanco) y Kashkaval (amarillo), el primero es una auténtica delicia.

Para beber recomendamos probar la exquisita Rakia (aguardiente) de uva, ciruela o albaricoque o Mastika (una bebida con sabor anisado parecida al Ouzo griego); estas bebidas se acostumbran a tomar con las ensaladas y aunque sean de altisima graduación alcohólica, la combinación con la ensalada es una pasada; nunca antes habia probado una bebida tan sutil y armónica con este tipo de vegetales,

Finalmente hay que probar los numerosos y buenos vinos blancos o negros del pais, o las famosas cervezas Zagorka y Kamenitsa. Para postres disfrutar con Krem Karamel, Melba (helado con las frutas y crema), tortas artesanas, creps, Baklava (pasteles jarabe con nueces) y Kadaif. Para desayunar la Banitza (pasta tradicional rellena de queso búlgaro, espinaca o manzanas) es excelente.

SHOPPING IN SOFIA

Comprar en Sofia es una delicia, porque es una ciudad que te sorprende por la cantidad de cosas que puedes encontrar: ropa super moderna, zapatos preciosos, joyas con disenos de cine, bisuterias que te dejan la boca abierta, artesania de primera calidad, iconografias de lujo que son obras de arte, música, softwares a precios de risa, perfumes, colonias, articulos de piel, vinos de ensueño, complementos, licores que te disparan las neuronas, objetos decorativos, antiguedades, reliquias comunistas, libros antiguos, piezas de arte, sellos de coleccionismo, especies increibles para dar sabor a las comidas y sorprender a tus invitados, copas o vasos de metal y refinado cristal, jarras de cerámica, objetos para la casa, etc. Una lista interminable de cosas que harán que tu maleta sea pequeña.

El centro neurálgico del fashion shopping de Sofia es Vitosha Bulevard, las calles Graf Ignatiev, Pirotska y Solunska, un grupo compacto que se situa en la parte central de la ciudad. Vitosha Bulevard es la calle mas cara de Sofia, en su corazón se albergan la mayoria de boutiques mas top: super marcas internacionales como las de G.Ferre, Thierry Mugler, Versace, Exte, Estee Lauder, Max Mara, Sisley, Morgan, Bitsiani, United Colors of Beneton, Calvin Klein, Moschino, etc. Las otras calles tienen moda con precios más baratos ya que en Bulgaria los salarios son bajísimos. La mayoria de ropa, complementos y zapatos son búlgaros, italianos, turcos, griegos, chinos, etc.

Otras de las cosas que más llaman la atención es ver la cantidad zapaterías existentes, no se si es porque los búlgaros caminan mucho o porque les apasiona este complemento; se pueden encontrar desde los más extravagantes hasta los más llevaderos y de diseño; valen la pena, los modelos son una auténtica gozada. Los Bazaars tipicos de la ciudad; ofrecen ropas a bajo precio con una calidad mas inferior pero son muy interesantes ya que se pueden encontrar cosas divinas a bajo coste.

Para comprar otras cosas hay que visitar:

BULGARIAN SOUVENIRS. Son interesantes las tiendas y mercadillos que estan cerca de la Catedral de Alexander Nevski, y las que están en el paso subterráneo cercano a la Presidencia. Los souvenirs más tipicos son los iconos, las muñecas con trajes típicos, ropas de mesa, copas y jarras de cobre, tallas de madera, ilustraciones y pinturas con viejos estilos de Bulgaria, objetos diversos, cosas para el hogar, arte, etc.

JOYERIA. Sofia es una de las ciudades donde mejor se puede comprar una gran variedad de joyas de plata de gran nivel y calidad, desde estilos clásicos, modernos, vanguardia, hasta las disenadas a mano por artistas búlgaros; plata pura, plata con piedras y perlas.

MÚSICA. Si lugar a dudas cuando uno viaja no puede perderse la posibilidad de comprar música autóctona del país, en especial, recomendamos la música clásica ortodoxa, algunas cosas del folcklore musical búlgaro, y como no, Isihia y Nona Iotova.

Una de las cosas que tampoco deben olvidarse cuando se va a Sofia son los vinos búlgaros. Son excelentes, en especial, los blancos parecen traídos del Olimpo. No hay que olvidar que la producción de vinos en el pais se remonta a la época de los tracios (siglo IX). Entre los tintos destacan el Gamza, Mavrud, Melnik (un tipo de vino búlgaro), Cabernet Sauvignon, Merlot; entre blancos estan el Chardonnay, Muskat, Misket, Sauvignon Blanc, Traminer, Riesling y Aligote. Existen numerosas bodegas especializadas en la venta de estos vinos y su compra depende de los gustos de cada uno. Es curioso destacar las tiendas especializadas en la venta de copas y botellas especiales de cristal con adornos de plata y metal, sacacorchos de diseño, bandejas con relieves de talla, etc un sinfin de bellos objetos aptos para regalos a familiares y amigos. En las tiendas Selma Iv (Av.Vitosha n? 51 y en la calle Rakovski n? 149) se pueden comprar exquisitos complementos para los amantes de la enologia y la buena mesa.

Si lo que gusta es comprar o invertir en arte, Bulgaria es riquisima en artistas del pais; no cabe duda de que hay grandes talentos alli y es una buena ocasion para los amantes del genero. Se aconseja visitar las GALERIAS DE ARTE Y JOYERIA ARTISTICAS.

KarlFM.-